‘Leve nossas histórias adiante’, dizem sobreviventes do Holocausto na sede da ONU

Quando os nazistas invadiram a Polônia, Theodor Meron, de 9 anos, tornou-se um refugiado — ficou sem escola, sem infância e enfrentou perigos constantes. Mais tarde, ele se tornaria juiz do Tribunal Penal Internacional (TPI). Meron relatou sua história durante cerimônia para o Dia Internacional em Memória das Vítimas do Holocausto, ocorrida na sede da ONU, em Nova Iorque, na segunda-feira (27). Leia este e outros relatos na reportagem.

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Quando os nazistas invadiram a Polônia, Theodor Meron, de 9 anos, tornou-se um refugiado — ficou sem escola, sem infância e enfrentou perigos constantes. Mais tarde, ele se tornaria juiz do Tribunal Penal Internacional (TPI). Meron relatou sua história durante cerimônia para o Dia Internacional em Memória das Vítimas do Holocausto, ocorrida na sede da ONU, em Nova Iorque, na segunda-feira (27).

Meron observou que, apesar de os eventos do Holocausto parecerem muito distantes, separados por “décadas de progresso”, para aqueles que os viveram, “como eu vivi, na Polônia ocupada, eles são muito reais”.

“O que se seguiu foram os guetos, campos de trabalho e a maioria da minha família vítima do Holocausto”, disse ele.

O principal orador da cerimônia da ONU em Nova Iorque lembrou que enquanto um terço do povo judeu foi assassinado no Holocausto, “muitas vezes se esquece como milhões de russos e poloneses também foram vítimas da máquina de matar nazista”.

Hoje, disse ele, lembramos aqueles que perdemos há muitos anos, mas também “honramos aqueles que tomaram medidas inestimáveis ​​para evitar perdas ainda maiores”.

Mesmo ao descrever “aqueles tempos apocalípticos”, Meron falou eloquentemente dos muitos que arriscaram suas vidas para proteger os judeus, e prestou homenagem aos “que foram salvos e aos que tomaram ações corajosas para salvar seus vizinhos da morte certa”.

“Parar para refletir sobre o Holocausto e lembrar aqueles que morreram é de vital importância”, disse ele. “É imperativo que aprendamos com tudo o que aconteceu, e é ainda mais vital que aproveitemos todas as oportunidades para aprender com aqueles que sobreviveram, com aqueles que viveram o caos e calamidades daqueles anos.”

Muitos morreram, “e logo nós também iremos embora”, continuou ele, “deixando vocês que estão reunidos aqui para levar nossas histórias adiante no futuro, (especialmente) a lição mais essencial: nunca mais”.

Uma vitória sobre Hitler

“Hoje estou na sua frente para lhe dizer que Hitler não venceu”, disse a sobrevivente do Holocausto Irene Shashar aos presentes. “Eu me lembro.”

Shashar nasceu na Polônia em 1937 e pouco mais de 1 ano quando os nazistas invadiram o país. Ao completar 2 anos, ela estava passando fome no gueto de Varsóvia.

Quando sua família foi transferida à força para o gueto, Shashar contou que “as sementes do genocídio haviam sido plantadas” e “a sobrevivência era a única coisa que importava”.

Embora ela esperasse que “alguém dissesse: ‘foi um grande erro'”, é claro, isso não aconteceu. “A mudança para o gueto foi apenas o começo do nosso sofrimento.”

“Minha mãe puxou meu braço e partimos na direção dos alojamentos apertados que passamos a conhecer como ‘casa'”, disse ela.

A família subiu as escadas correndo até a porta aberta, onde “deitado na cozinha, estava meu pai, sangrando de um corte ao lado da garganta”.

“Minha mãe se jogou em cima dele. Soltou um lamento que poderia ter sido ouvido do outro lado do planeta”, continuou ela. “Foi a última vez que vi meu pai.”

Um dia, enquanto procuravam restos de comida, ela caiu em um esgoto. “Estava molhado, sujo. Estávamos atravessando o esgoto por toda a área do gueto”, lembrou ela. “Todos esses anos, ainda sinto o cheiro daquela caminhada aparentemente interminável (quando) os ratos passaram por mim.”

Foi assim que a família escapou para o chamado lado ariano de Varsóvia.

Uma criança escondida

Durante o restante da guerra, Shashar permaneceu escondida. A mãe dela dizia: “se você não chorar e for uma boa menina, isso terminará em breve”, lembrou.

Ambas sobreviveram ao Holocausto, mas sua mãe morreu em 1948, deixando-a órfã aos 10 anos sob os cuidados de uma família no Peru. Lá, ela foi capaz de começar uma nova vida.

Shashar citou o “enorme sacrifício de sua mãe, um ato de coragem inestimável e altruísta”, que lhe deu a chance de sobreviver e prosperar na vida adulta.

“Graças a ela, fui abençoada com a oportunidade de ter filhos e netos”, disse ela. “Uma vez que eu semeei minha árvore genealógica, Hitler não venceu. Eu fiz exatamente o que ele tentou tanto evitar.”

“Eu fui vitoriosa sobre Hitler”, concluiu Shashar, com um apelo para que a ONU, que surgiu das cinzas da Segunda Guerra Mundial, levante sua voz, “porque o silêncio é a indiferença”.

Vivendo em medo constante

Shraga Milstein tinha apenas 6 anos quando a guerra eclodiu.

“A mudança de uma vida livre e confortável para uma sala fechada aos 6 anos de idade com o medo constante do que a próxima hora traria” foi a primeira lembrança de Milstein do Holocausto.

Ele contou que, no gueto, seus pais tentaram impedi-lo de ver sangue ou cadáveres nas ruas, “que eram comuns”.

Milstein contou como em um dia todos se reuniram em uma praça aberta para passar por um oficial da SS, que os dividiu em dois grupos. Um grupo foi instruído a andar sob guarda até a estação ferroviária e o outro a voltar para casa.

“Ainda não entendo por que e como meu pai, mãe, irmão e eu não fomos separados e mandados de volta para casa”, afirmou, acrescentando que outros membros da família “não tiveram tanta sorte”.

Aqueles que permaneceram no gueto foram enviados para campos de trabalho forçado. Aos 11 anos, ele trabalhava de oito a dez horas por dia como aprendiz de carpinteiro.

E em 1944, foi enviado de carro com seu pai e irmão para Buchenwald, enquanto sua mãe foi enviada para Ravensbrück. “Foi a última vez que a vi”, lamentou Milstein.

Quando chegaram, o pai de Milstein os abraçou para se despedir e lembrou aos meninos que eles tinham família na Palestina. Seu pai foi morto no dia seguinte, aos 43 anos.

Várias semanas depois, Milstein foi transferido com outras pessoas para o campo de concentração de Bergen-Belsen, onde “não houve execuções, mas as pessoas morreram ali de fome intensa” e frio, explicou.

De 1943 até a libertação, cerca de 140 mil homens, mulheres e crianças foram presos em Bergen-Belsen, onde cerca de 50 mil morreram após “sofrimento prolongado”, disse ele.

Ele descreveu uma imagem perturbadora da situação do campo quando os soldados chegaram para libertar os prisioneiros, chamando-o de “local do inferno (com) pilhas de cadáveres” espalhados por toda parte e, no quartel, “pessoas vivas ao lado de cadáveres mortos, sem higiene ou água”.

O campo foi libertado por soldados britânicos em 15 de abril de 1945. Os sobreviventes foram levados do campo de concentração para um alojamento com uma cama limpa em uma instalação militar.

Naquele dia, “meu mundo mudou da completa negligência e apatia para uma compaixão humana e um verdadeiro esforço para ajudar os assustados, famintos e doentes”, disse ele.

“O campo de Bergen-Belsen foi queimado e nele hoje existem valas comuns”, um memorial e um museu que mantém “a memória das atrocidades” e apresenta aos visitantes “um mundo de entendimento humano, tolerância, liberdade e democracia baseado em a igualdade de todo ser humano”.

“É nosso dever condenar e impedir qualquer intolerância contra pessoas com base em origem étnica ou religião”, concluiu.